Välimeri

Kulttuurinnälkäisen Välimeri

 

Lämpöä rakastavakaan ei välttämättä jaksa maata lomiaan auringossa. Jos kuulut niihin, jotka haluavat lomiltaan jotain muutakin tekemistä kuin altaalla löhöilyn ja rantabaarissa istuskelun, suuntaa matkalaukkuinesi historiaa tihkuvalle Välimerelle. Muutaman tunnin lentomatkan päässä koto-Suomesta pääset kulttuurin alkulähteille – ainakin länsimaisen kulttuurin.

 

Turkista, Istanbulista, löydät monta upeaa, näkemisen arvoista monumenttia, kuten Hagia Sofia, Sininen moskeija ja Topkapi, mutta mm. epävakaan poliittisen ilmapiirin ja terrori-uhkien vuoksi, moni päätyy ottamaan kebabin sijasta fetajuustoa, ja valitsee matkakohteekseen Kreikan Turkin sijaan. Molemmat maat ovat suurin piirein saman matkan päässä Suomesta.

 

Antiikkia, antiikkia

 

Demokratian synnyinmaa ei suinkaan häviä historian määrässä Turkille. Kreikassa kulttuurinnälkäisen kannattaa kuitenkin perinteisen rantakohteen sijaan valita esimerkiksi pääkaupunki Ateena, josta löytyy aivan kaikkea – niin nähtävyyksiä, shoppailua kuin rantojakin.

 

Ateena tarjoaa nähtävyyksiä historianjanoiselle niin paljon, että tekemistä riittää ainakin päivä-, jos ei jopa viikkokausiksi. Tarjolla on mm. kiehtovia raunioita ja lukuisia museoita huikean laajoilla kokoelmillaan. Ateenan tunnetuimmat nähtävyydet ovat ehdottomasti koko kaupungin symbolina pidetty Akropolis-kukkula, joka kohoaa korkeuksiin aivan keskellä kaupunkia, sen päätemppeli Parthenon, Kansallinen arkeologinen museo, sekä Ateenan antiikin aikainen tori, agora. Vierailemisen arvoisia, historiaa kuhisevia kaupunginosia ovat Plaga, Syntakma ja Kerameikos.

Ja jos kaupungissa pörrääminen alkaa välillä kyllästyttää, Ateenan ulkopuolella on lisäksi paljon alueita, joihin kannattaa ehdottomasti käydä tutustumassa, kuten Aeginan ja Hydran saaret, Delphoin alue raunioineen, sekä Epidauros ja sen valtava, yli 2 300-vuotias teatteri.

Kasinoiden kotimaa

 

Kreikasta on vain lyhyt matka yhtä aurinkoiseen, mutta suomalaiselle matkaajalle ehkä tuntemattomampaan Maltaan. Lähinnä Euroviisuista ja nettikasinoiden kotimaana tuttu Malta on Sisilian etelärannikon läheisyydessä sijaitseva, pieni saariryhmä, jonka pinta-ala on vain 316 km² ja asukasluku noin 450 000. Maltan monista saarista asutettuja ovat vain Malta, Gozo ja Comino, joista jokaisella on omat vetonaulansa.

 

Maltan matkaaja pääsee nauttimaan lukuisista nähtävyyksistä – niin historiallisista, kuin luonnonkohteistakin. Pienestä koostaan huolimatta, Maltalta löytyy todella ainutlaatuinen nähtävyyksien kavalkadi. Saarilla pääsee tutustumaan mm. UNESCOn maailmanperintökohteisiin: 5000 vuotta vanhaan, luonnon luoliin rakennettuun hautausmaahan, Hal Saflienin hypogenumiin, johon sallitaan vain muutamia kymmeniä vierailijoita päivässä ja megaliittisiin temppeleihin, joiden arvellaan olevan vanhimpia ihmisen pystyttämiä rakennelmia. Temppeleistä seitsemän löytyy UNESCOn maailmanperintölistalta.

 

Maltan pääkaupungin, Vallettan, vanhasta kaupungista löytyy puolestaan aitoa ritariaikaista tunnelmaa, sillä koko kaupunki on Johanniittain ritarikunnan suurmestarin luomus. Vanhan kaupungin muurit pitävätkin sisällään jopa satoja historiallisia monumentteja!

 

Maltan luonnonihmeet ovat myös vertaansa vailla. Kalypson luola, Sininen luola, Sienikallio, Sininen ikkuna ja monet muut henkeäsalpaavan kauniit kohteet tarjoavat ihasteltavaa päiväretkille vaikka viikoksi. Ja kun kävely alkaa väsyttää, voi välipäivää viettää perinteisemmin jollain Maltan kauniista hiekkarannoista.